Более семи с половиной веков стоит на Волге Юрьевец, основанный в 1225 году великим князем владимирским Юрием (Георгием) II Всеволодовичем. В старину он назывался и Юрьевом, и Георгиевском. Местные исторические хроники считают, что князь назвал город не просто «во свое имя», а в честь своего христианского патрона (покровителя) Георгия Победоносца, который был в древней Руси символом воинской доблести.
Город был построен на месте опасном, ратном, а потому, по представлению людей того времени, нуждался в святом покровительстве, которое могло уберечь его от врагов. Так впоследствии поступил и Петр I, когда назвал новый город в устье Невы в честь своего христианского патрона и соименника апостола Петра Санкт-Петербургом.
Юрьев на Волге был уже не первым городом с таким названием. Поэтому в отличие от Юрьева-Польского, Юрьева Ливонского (ныне Тарту), Юрьева в Поднепровье и других его нарекли Юрьевом-Повольским, то есть Поволжским. Но позднее город стали называть Юрьевцем — то ли по аналогии с соседним Городцом, то ли оттого, что он так и остался небольшим городком.
Юрьевец-Повольский был городом-воином, боевой крепостью на восточной границе выдвинувшегося в XII веке Владимиро-Суздальского княжества. К этому времени под контролем русских князей находилась уже вся Верхняя Волга, вплоть до Оки. Но могущественное Болгарское царство, крепко державшее в своих руках волжский торговый путь, не хотело мириться с возвышением северного соседа.
Древняя история — это история движения народов. Еще в V веке ираноязычный народ, называвший себя болгарами, был вытеснен кочевниками из своих поселений в низовья Волги. Одна часть болгар переселилась на запад, где полностью ославянилась, смешавшись с местным населением. Другая передвинулась на север и основала в устье Камы Волжскую Болгарию, чьи владения простирались до самого Каменного пояса (Урала), а на севере — до Оки. «Запирая» Волгу, давно уже ставшую оживленной торговой магистралью, болгары взяли на себя роль посредников между Востоком и Западом и не хотели потерять выгоды, которые она им приносила.
Славяне были самым многочисленным из европейских народов. И с незапамятных времен тех из них, кто жил в Поднестровье, Побужье, Поднепровье, на Ильмень-озере, влекли к себе привольные, богатые зверем, птицей, рыбой, диким медом залесские края, слабо заселенные и почти не освоенные человеком. Ростово-Суздальская земля, когда-то захолустная окраина великой Киевской державы, выросла в сильное Владимиро-Суздальское княжество, претендовавшее на главенствующее положение среди русских княжеств и добившееся его.

Усиление северного соседа беспокоило могущественное Болгарское царство. Мирные торговые и дипломатические отношения между ним и Русью не раз прерывались кровопролитными войнами. В 1217 году болгары взяли русский город Унжу, стоявший на одноименной реке Унже, впадающей в Волгу, водным путем проникли сквозь дремучие заволжские леса на север и захватили Великий Устюг.
В ответ Юрий Всеволодович предпринял против Волжской Болгарии ряд успешных походов. Чтобы укрепить волжскую границу своего княжества, он заложил в 1221 году в устье Оки Нижний Новгород. А еще четыре года спустя поставил в полпути от Городца до Костромы промежуточную крепость Юрьевец, выбрав для нее место с очень точным прицелом — высокий берег Волги напротив устья Унжи. Теперь под контролем стольного Владимира были оба важнейших притока Волги, один из которых вел в центральные районы Руси, а другой — на богатый Русский Север.

“Юрьевец”, стр. 8–22,  Лариса Полякова, 1984 г.